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知名投资人MarkSuster科技创始人何时应转型CEO

发布时间:2021-01-22 12:06:22 阅读: 来源:粉碎机厂家

编者按:本文作者Mark Suster 是著名投资机构 GRP Partners 的合伙人,他以谷歌创始人 Larry Page、苹果创始人乔布斯、WordPress创始人Matt Mullenweg、DataSift创始人Nick Halstead为例,向我们讲述“何时应该为初创企业寻找专业CEO”。

很多人都曾写过“何时应该为初创企业寻找专业CEO”的文章。很多科技企业的创始人都觉得的专长是技术,而在管理企业方面缺乏经验。因此为了实现公司的增长,他们都会为企业寻找这种“专业CEO”。

但是很少有人说过初创企业的技术创始人何时应该转型为公司的CEO。其实技术创始人有着自己的优势,随着创业时间的累积,他们在企业管理方面也能获得大量经验。此时结合他们自身的技术优势,转型为企业的CEO将会为企业带来很多的好处。

如果你观察过最近的市场,你会发现一个显著的变化,那就是现在技术已经成为了这个市场最重要的东西。很多技术人员纷纷走上台前成为了企业的CEO,其中最著名的就是谷歌现任CEO Larry Page。当然,谷歌前任CEO Eric Schmidt也为这家公司做出了不可磨灭的贡献。事实上,我认为没有Schmidt在前几年的贡献,谷歌很难获得今天的成功。那么既然Schmidt带领着谷歌获得了成功,为何他的位置会被Page代替呢?

仔细研究一下你就会发现,原来是谷歌在创新方面被别人超越了,而超越这家科技巨头的,正是另一位来自硅谷的创业者Mark Zuckerberg,这位Facebook的CEO自己就是技术出身。在这个变化速度越来越快的时代,Zuckerberg凭借着其技术背景,带领Facebook在创新方面超越了诸多传统科技巨头,除了谷歌之外还包括雅虎和微软等大型企业。为了加速创新、应对竞争,让Page担任CEO就成为了谷歌必须要做的事情。

当然Page也不是第一个重回企业担任CEO的第一个技术创始人,比他更早的就是苹果创始人乔布斯。乔布斯是从John Sculley手里接过的企业领导权,而Sculley曾是百事公司的一位市场营销人员。虽然乔布斯算不上是一个彻头彻尾的技术人员,但是相比于Sculley,他当然称得上是一位在技术方面更有远见和洞察力的人。

如果将事件再拉近一些,我们还能看到Matt Mullenweg,这位WordPress的创始人也有着类似的经历。在离开公司CEO职位8年之后,他又一次重新获得了公司的领导权。为何这些企业的技术创始人纷纷开始重新担任企业CEO?

在我看来,专业的管理人员和技术类创始人都有着自己的优势。在企业CEO的位置上,专业管理人员能够带领企业获得快速的增长,而技术类创始人的优势则在于他们能够带领企业进行创新。而一旦本来缺乏管理经验的技术类创始人获得了足够多的经验,他们就已经随时准备好重新接回企业CEO的权杖了。从很多角度来看,这就是Facebook的Sheryl Sandberg所经历的事情。在刚刚加入Facebook的时候,她的头衔是COO,然而她却不得不在很多时候充当Facebook CEO的角色,管理企业的方方面面(除了产品之外)。然而几年过去之后,Zuckerberg开始变的强势,越来越像一位CEO,这就是因为他在那几年的时间里慢慢积累了足够多的经验。

我最近一直在思考这些知名科技创业者重掌CEO职位的事情,因为我们所投资的一家公司DataSift最近也在经历同样的事情,CTO Nick Halstead将会重新开始担任公司的CEO。

我第一次见到Nick Halstead是在2009年的时候,他当时正在运营一家名为Tweetmeme的企业,这家企业发明了一个名为Retweet的产品,这个产品能够帮助Twitter开发他们的早期API。在第一次见面的时候,Nick向我讲述了他们的产品以及Twitter的基础设施,并且向我解释了为何Twitter的数据将会变的极其重要。他当时关注的不仅仅是Twitter的内容,更是这些推文背后的海量数据,例如是何人发的推文,他的地理位置在哪里,是用什么设备所发送的推文、发推文的时间等。他在那个时候就已经认识到了这些数据的重要性。更重要的是,他还知道要如何利用这些数据。

在我看来,Nick是一个非常有远见的人,他心中清楚的知道公共数据和实时数据未来将会如何发展。他是一个在与你见面之后,会让你觉得短短一次见面就能从他身上获益良多的人,他能让你对未来的发展有更清晰的认识,要知道这样的人可并不多见。于是在接来的18个月中,我与他保持着密切的联系。每一次见面他都会向我展示正在进行的项目。在他开发出了产品原型并且获得了分销Twitter数据的权利之后,我决定要和他一起工作。

Nick住在英国的雷丁,这也给我们的合作带来了一些小障碍,但是这个障碍并非无法克服的。我并不介意每年飞去英国几次,事实上我曾经在英国居住了超过10年的时间,甚至取得了英国国籍,让我成为了一个拥有英美双重国籍的人。但是我坚定的认为如果我和Nick进行合作,那么这家公司必须要在美国发展,因为我们所使用的数据、主要的数据合作伙伴以及我们最大的目标客户都来自于美国。因此如果能够将公司总部设在美国,我们将会获得更多的便利条件。

我非常喜欢科技创始人,我也非常希望能够与Nick进行合作。但是当我询问他是否愿意搬到美国来工作和居住的时候,他却告诉我他并没有这样的打算。虽然他本人也经常因为工作需要而在英美两国之间飞行,但是他的家庭在英格兰。最终当我和Roger Ehrenberg决定对Nick进行投资的时候,我们达成了共识。Nick将会继续留在英国,他将会担任企业的CEO并且在这里开发产品,负责工程方面的工作。

另外,在整个融资进行的过程中,我们也与Nick进行了交流,询问他是否愿意让我们在美国的总部聘请一位CEO来管理企业,而他可以专心的留在英国进行产品开发工作,而无需担心销售、营销和客户支持等琐碎的工作。我们非常幸运,Nick是一个非常成熟的人,他认为这样做能够将公司的利益最大化。最终Nick接受了这个建议,他在英国负责技术工作以及制定公司战略,而将其他工作授权给美国的CEO处理。Nick成为了公司的CTO以及董事会成员。

于是我们找来了Rob Bailey来担任公司的CEO,这是我们当时做出的最正确的决定之一。在Rob的领导下,我们成立了一家优秀的企业,在美国市场上奠定了我们的地位。他经常会毫无疲倦的往返在客户、数据合作伙伴之间,而且还要经常飞去英国与Nick会面,确保美国方面和英国方面能够进行顺畅的沟通和合作。

在Rob的协调下,DataSift成长为一家营收达到数千万美元的企业,我们获得了超过1000家企业客户,融资总额也超过了6000万美元,拥有员工超过100人,并且成为了行业内部成长速度最快的SaaS企业之一。如果没有Rob的努力,我们根本无法完成今天的成就,甚至连想都不敢想。

在观察Rob工作的时候,我个人也从他身上学到了很多东西,我也非常享受与他一起工作的那段时间。事实上我甚至认为,虽然我是董事会成员,但是我并不是在管理Rob,而是他在管理我。简单来说,我100%还会与他再度合作,只要他能继续忍受我。

既然Rob如此优秀,我们为何还要让Nick接替他的工作?

因为我们所在的行业如今已经变了,它变的节奏更快,我们需要具有技术背景的领导人来带领企业实现创新、追求增长。在当今的行业背景下,如果我们走慢了一小步,就有可能导致企业满盘皆输。如今的行业变的更加残酷,你失败一次就要立即出局。

现在我们的眼前是一次机遇。多年以来,我们都与Twitter保持着紧密的合作,虽然它们收购了我们最大的竞争对手GNIP,但是我们从来没有间断过与他们的合作,并且与他们保持着良好的关系。当然,除了Twitter之外,我们还与许多其他的数据提供商保持着合作,这也让我们成为了一个更大型的数据平台。

但是我们必须承认现在的行业已经不同于以往了。18个月以前,Nick开始了我们的“曼哈顿计划”,这个计划的目的就是要让我们的企业继续向前发展,让我们的产品可以管理各种来源的数据,无论是内部数据还是外部数据。因为如果我们不这样做,我们的竞争对手就会甩开我们。

而就像我此前提过的一样,Nick是一个非常有远见的人,仅仅做到这一点还不能满足他。他决定要开发一个机器学习引擎,这个引擎能够识别、理解并且整合数据类型,全程无需数据分析师和数据研究人员的参与。

他给这个产品起名为VEDO,并且悄悄的将这个产品推荐给了我们的一些大客户。

于是,DataSift的新篇章已经开启。在接下来的几个月中,你可能会看到有关这家公司更多的新闻。在Topsy被苹果收购,GNIP被Twitter收购之后,我们成为了市场上唯一一家独立的实时数据流公开提供商。Nick在担任公司CTO的时候,我们创造出了一个企业及的数据管理平台,这个平台能够改变大型企业处理、储存、取用和了解大规模数据。

而如今,凭借Rob此前的努力,Nick已经准备好了担任公司的CEO,带领着这个120人的团队将公司上升到一个新的高度。对于这位新的CEO,我感到十分激动,我相信他能够再一次给我带来惊喜。

当然,我非常感谢我的好朋友Rob Bailey,他在公司最需要他的时候接管了CEO的职位。他的表现让所有人仰慕,如今他已经成为了公司的董事会成员,我非常期待与他继续合作。

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